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ジェシカ・グリーン 微生物を正しく取り除くために

病院の中では外気を遮断するべきなのでしょうか?」ジェシカは語りかける。ここでは、45万ビューを超える Jessica Green のTED講演を訳し、微生物を正しく取り除くために必要な考え方について理解する。

要約

病院の中では外気を遮断するべきなのでしょうか?生態学者でTEDフェローでもあるジェシカ・グリーンは、機械式の換気は多くの種類の微生物を取り除いているけれど、フィルタリングの方法が間違っていると言います。取り除かれずに病院の中に入ってきた微生物の方が、ずっと病原体になる危険性が高いのです。

Jessica Green wants people to understand the important role microbes play in every facet of our lives: climate change, building ecosystems, human health, even roller derby — using nontraditional tools like art, animation and film to help people visualize the invisible world.

 

1 屋内に住む微生物の種類と分布を決定するのは何でしょう?

先進国の人々は 人生の9割以上を屋内で過ごし 目には見えない何兆もの生命体 つまり微生物を 吸い込んだり 微生物と接触したりしています。建物は複雑な生態系を作り 人体に良いものも 悪いものも 微生物の 重要な発生源となります。屋内に住む微生物の 種類と分布を 決定するのは何でしょう? 建物に住むのは空気中にいる微生物で 窓や換気装置を通って 入ってきます。人間や他の生き物によって 中に持ち込まれることもあります。屋内に住む微生物の運命は 人間および人が作った 建物の環境との 複雑な相互作用によって決まります。現在では 建築家と生物学者が 協力して 人体に良い健康的な建物を作るための スマートなデザインを 研究しています。

 

2 3つの異なる種類の部屋を対象にした実験

私たちは 非常に長い時間を 厳しくコントロールされた環境にある 建物の中で過ごします。このビルのように 機械式の換気装置を備えていて フィルターや暖房 空調といった機能が備わっています。屋内で過ごす時間の長さを考えれば これらが健康に与える影響を 理解するのは大切なことです。生物学・建築環境センターでは ある病院を研究対象として 空気を見本採取し 空中の微生物から DNAを取り出しました。3つの異なる種類の部屋を対象にしました。機械式の換気が行われている部屋は 青い点で示されています。自然換気の部屋では 建物の端で 病院の許可を得て 換気装置のスイッチを切り 窓をこじ開けました。もう動かなくなっている窓でしたが 研究のために何とか開けてくれました。私たちは 外の空気も採取しました。

 

3 多様性を欠くことは必ずしも健康に良くはない

表のX軸を見て下さい。私たちが普段行いたがること – つまり外と遮断すること – は 機械式の換気によって実現できます。緑色の点は 外の空気を示していますが たくさんの種類の微生物がいることが わかります。でも 機械式の換気をしている 青い点では それほど多様ではありません。多様性を欠くということは 必ずしも健康に良いことではありません。表のY軸を見て下さい。機械で換気された空気では 潜在的な病原菌や細菌と 遭遇する可能性が 外にいるよりも 高くなります。

 

4 人間は常に微生物を撒き散らしている

なぜこうなるのかを解明するために 私たちはデータを 順序付けした図に落とし込みました。微生物の集団が どのように関連しているのかを 示してくれる 統計地図のことです。近い位置にある点は 遠いところにある点よりも 微生物の集団が似通っています。この表からわかるのは 機械で換気された空気を示す 青い点は 緑の点 つまり外気とは 特徴が異なるということです。私たちは 機械で換気された空気が 人間と似ていることに気づきました。人間の皮膚や口 それに唾液によく見られる 微生物がいたのです。人間は常に 微生物を撒き散らしています。今この瞬間にも あなた方は 微生物を互いに交換し合っています。外にいる時には 空気には 植物の葉や土で よく見られる微生物が含まれます。

 

5 医療業界はアメリカで2番目にエネルギー消費が多い産業

どうしてこれが大事なのかというと 医療業界は アメリカで2番目にエネルギー消費が多い 産業だからです。病院は オフィスビルの 2.5倍のエネルギーを使います。そして病院や その他 数多くの建物で 採用されているモデルは 外気を遮断することなのです。このモデルは 必ずしも 健康に最も良いとは言えません。大量の 院内感染が起きていることを 考えると 今の慣習を 見直すべき時なのかもしれません。

 

6 身体に良い微生物を建物の中に取り込みたい

人間が国立公園を管理し ある種の生き物の成長を促進しつつ 別の種の成長を妨げているように 私たちは 建物についても 生態系というフレームワークを使い 屋内に入れておきたい微生物を 意図的に増やすようにと考えています。「元気は胃腸から」という 言葉があるように 体に良い微生物の入ったヨーグルトを食べて 腸内環境を整えようとする人が大勢います。私たちが最終的に目指しているのは この考えを応用して 身体に良い微生物を 建物の中に取り込むことです。ありがとう(拍手)

最後に

多様性を欠くのは必ずしも健康に良くはない。人間は常に微生物を撒き散らしている。医療業界はアメリカで2番目にエネルギー消費が多い産業。身体に良い微生物を建物の中に取り込みたい

和訳してくださったWataru Narita 氏、レビューしてくださった Hidetoshi Yamauchi 氏に感謝する(2011年7月)。

医療現場の清浄と滅菌


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